People

cOMMENT LA CORÉE DU SUD A RÉUSSI A contenir le coronavirus sans arrêter l’économie…

Le pays a montré qu’il est possible de contenir le coronavirus sans arrêter l’économie, mais les experts ne savent pas si ses leçons peuvent fonctionner à l’étranger.

Peu importe comment vous regardez les chiffres, un pays se démarque des autres: la Corée du Sud.

Fin février et début mars, le nombre de nouvelles infections au coronavirus dans le pays a explosé de quelques dizaines, quelques centaines, voire plusieurs milliers.

Au plus fort, le personnel médical a identifié 909 nouveaux cas en une seule journée, le 29 février, et le pays de 50 millions de personnes est sur le point d’être débordé. Mais moins d’une semaine plus tard, le nombre de nouveaux cas a diminué de moitié . En quatre jours, il a encore diminué de moitié – et encore le lendemain.

Dimanche, la Corée du Sud n’a signalé que 64 nouveaux cas , le moins en près d’un mois, alors même que les infections dans d’autres pays continuent de grimper par milliers chaque jour, dévastant les systèmes de santé et les économies. L’Italie enregistre plusieurs centaines de décès par jour; La Corée du Sud n’en a pas eu plus de huit en une journée.

La Corée du Sud est l’un des deux seuls pays à avoir connu de grandes flambées, aux côtés de la Chine, pour aplanir la courbe des nouvelles infections. Et il l’a fait sans les restrictions draconiennes de la Chine sur la parole et les mouvements, ni les blocages économiques, comme ceux d’Europe et des États-Unis.

Alors que les décès mondiaux dus au virus dépassent les 15 000 personnes, des responsables et des experts du monde entier scrutent la Corée du Sud pour en tirer des leçons. Et ces leçons, bien que peu faciles, semblent relativement simples et abordables: une action rapide, des tests et une recherche des contacts généralisés et un soutien critique des citoyens.

Pourtant, d’autres pays durement touchés n’ont pas suivi l’exemple de la Corée du Sud. Certains ont commencé à s’intéresser à l’émulation de ses méthodes – mais seulement après que l’épidémie se soit accélérée au point de ne plus pouvoir la contrôler de sitôt.

Le président français Emmanuel Macron et le Premier ministre suédois Stefan Löfven ont tous deux appelé le président sud-coréen, Moon Jae-in, pour demander des détails sur les mesures prises par le pays, selon le bureau de M. Moon.

Le chef de l’Organisation mondiale de la santé, Tedros Adhanom Ghebreyesus, a salué la Corée du Sud comme démontrant que contenir le virus, bien que difficile, « peut être fait ». Il a exhorté les pays à « appliquer les leçons apprises en Corée et ailleurs ».

Les responsables sud-coréens avertissent que leurs succès sont provisoires. Un risque de résurgence demeure, en particulier alors que les épidémies continuent de faire rage au-delà des frontières du pays.

Pourtant, Scott Gottlieb, un ancien commissaire de la Food and Drug Administration, a cité à plusieurs reprises la Corée du Sud comme modèle, écrivant sur Twitter : «La Corée du Sud montre que Covid-19 peut être battu avec une santé publique intelligente et agressive.

Une semaine seulement après le diagnostic du premier cas dans le pays, fin janvier, des responsables gouvernementaux ont rencontré des représentants de plusieurs sociétés médicales. Ils ont exhorté les entreprises à commencer immédiatement à développer des kits de test de coronavirus pour la production de masse, promettant une approbation d’urgence.

En deux semaines, bien que les cas confirmés de la Corée du Sud soient restés à deux chiffres, des milliers de kits de test étaient expédiés quotidiennement. Le pays produit maintenant 100 000 kits par jour, et les responsables disent qu’ils sont en pourparlers avec 17 gouvernements étrangers pour les exporter.

Les autorités ont également rapidement imposé des mesures d’urgence à Daegu, une ville de 2,5 millions d’habitants où la contagion s’est propagée rapidement dans une église locale .

« La Corée du Sud pourrait faire face à cela sans limiter la circulation des personnes car nous connaissions très tôt la principale source d’infection, la congrégation ecclésiastique », a déclaré Ki Mo-ran, épidémiologiste conseillant la réponse du gouvernement contre les coronavirus. «Si nous en avions eu connaissance plus tard que nous, les choses auraient pu être bien pires.»

Les Sud-Coréens, contrairement aux Européens et aux Américains, ont également été préparés à traiter le coronavirus comme une urgence nationale, après qu’une épidémie de 2015 du syndrome respiratoire du Moyen-Orient dans le pays a tué 38 personnes.

On pense que le coronavirus a une période d’incubation de cinq jours , souvent suivie d’une période de symptômes bénins qui pourraient être confondus avec un rhume, lorsque le virus est hautement transmissible . Ce schéma crée un décalage d’une semaine ou deux avant l’apparition d’une épidémie. Ce qui ressemble à une poignée de cas peut être des centaines; ce qui ressemble à des centaines peut être des milliers.

« De telles caractéristiques du virus rendent la réponse traditionnelle, qui met l’accent sur le verrouillage et l’isolement, inefficace », a déclaré Kim Gang-lip, vice-ministre sud-coréen de la Santé. «Une fois arrivée, l’ancienne méthode n’est pas efficace pour empêcher la propagation de la maladie.»

La Corée du Sud a testé beaucoup plus de personnes pour le coronavirus que tout autre pays, ce qui lui permet d’isoler et de traiter de nombreuses personnes peu après leur infection.

Le pays a effectué plus de 300 000 tests, pour un taux par habitant plus de 40 fois supérieur à celui des États-Unis.

« Les tests sont essentiels parce que cela conduit à une détection précoce, ils minimisent la propagation et ils traitent rapidement ceux trouvés avec le virus », a déclaré à la BBC Kang Kyung-wha, ministre des Affaires étrangères de la Corée du Sud , qualifiant les tests de « clé de notre très faible taux de mortalité aussi. « 

Bien que la Corée du Sud soit parfois décrite comme ayant évité une épidémie, des milliers de personnes ont été infectées et le gouvernement a d’abord été accusé de complaisance . Son approche des tests a été conçue pour faire reculer une épidémie déjà en cours.

Pour éviter que les hôpitaux et les cliniques ne soient submergés, les autorités ont ouvert 600 centres de test conçus pour dépister le plus de personnes possible, le plus rapidement possible – et assurer la sécurité des agents de santé en minimisant les contacts.

Dans 50 stations de service au volant, les patients sont testés sans quitter leur voiture. Ils reçoivent un questionnaire, un balayage de température à distance et un prélèvement de gorge. Le processus prend environ 10 minutes. Les résultats des tests sont généralement de retour en quelques heures.

Dans certains centres sans rendez-vous, les patients entrent dans une chambre ressemblant à une cabine téléphonique transparente . Les agents de santé administrent des tampons de gorge à l’aide de gants en caoutchouc épais intégrés aux parois de la chambre.

Un message public implacable exhorte les Sud-Coréens à demander des tests si eux-mêmes ou quelqu’un qu’ils connaissent développent des symptômes. Les visiteurs de l’étranger doivent télécharger une application pour smartphone qui les guide à travers les auto-vérifications des symptômes.

Les bureaux, hôtels et autres grands bâtiments utilisent souvent des caméras thermiques pour identifier les personnes atteintes de fièvre. De nombreux restaurants vérifient la température des clients avant de les accepter.

Pour éviter que les hôpitaux et les cliniques ne soient submergés, les autorités ont ouvert 600 centres de test conçus pour dépister autant de personnes que possible.

Lorsque quelqu’un est positif, les agents de santé retracent les mouvements récents du patient pour trouver, tester – et, si nécessaire, isoler – toute personne avec laquelle la personne a pu avoir été en contact, un processus connu sous le nom de recherche des contacts.

Cela permet aux agents de santé d’identifier précocement les réseaux de transmission possible, en éliminant le virus de la société comme un chirurgien qui enlève un cancer.

La Corée du Sud a développé des outils et des pratiques pour la recherche de contacts agressifs pendant l’épidémie de MERS. Les responsables de la santé retraceraient les mouvements des patients en utilisant des images de caméras de sécurité, des enregistrements de cartes de crédit, même des données GPS de leurs voitures et téléphones portables.

« Nous avons fait nos enquêtes épidémiologiques comme des détectives de police », a déclaré le Dr Ki. «Plus tard, nous avons fait réviser les lois pour donner la priorité à la sécurité sociale sur la vie privée des individus en cas de crise de maladies infectieuses.»

L’épidémie de coronavirus étant devenue trop importante pour suivre les patients de manière si intensive, les responsables se sont davantage appuyés sur la messagerie de masse.

Les téléphones portables des Sud-Coréens vibrent avec des alertes d’urgence chaque fois que de nouveaux cas sont découverts dans leurs districts. Les sites Web et les applications pour smartphone détaillent les horaires, parfois les minutes, les déplacements des personnes infectées – quels bus ils ont pris, quand et où ils sont montés et descendus, même s’ils portaient des masques.

Les personnes qui croient avoir croisé un patient sont invitées à se présenter aux centres de dépistage.

Les Sud-Coréens ont largement accepté la perte de la vie privée comme un compromis nécessaire.

Les personnes placées en auto-quarantaine doivent télécharger une autre application, qui avertit les autorités si un patient sort de l’isolement. Les amendes pour violation peuvent atteindre 2 500 $.

En identifiant et en traitant les infections précocement, et en séparant les cas bénins dans des centres spéciaux, la Corée du Sud a gardé les hôpitaux à l’écart des patients les plus graves. Son taux de létalité est d’un peu plus d’un pour cent, parmi les plus bas du monde.

En identifiant et en traitant précocement les infections, la Corée du Sud a gardé les hôpitaux ouverts pour

Il n’y a pas assez d’agents de santé ou de scanners de température corporelle pour suivre tout le monde, donc les gens ordinaires doivent intervenir.

Les dirigeants ont conclu que pour maîtriser l’épidémie, il fallait tenir les citoyens pleinement informés et demander leur coopération, a déclaré M. Kim, vice-ministre de la Santé.

Les émissions de télévision, les annonces de stations de métro et les alertes sur smartphone fournissent des rappels sans fin pour porter des masques faciaux, des pointeurs sur la distanciation sociale et les données de transmission de la journée.

La messagerie insuffle un sens commun de but proche de la guerre. Les sondages montrent que la majorité approuve les efforts du gouvernement, avec une confiance élevée, une panique faible et une faible thésaurisation.

« Cette confiance du public s’est traduite par un niveau très élevé de sensibilisation civique et de coopération volontaire qui renforce notre effort collectif », a déclaré plus tôt ce mois-ci Lee Tae-ho, vice-ministre des Affaires étrangères.

Les responsables attribuent également au système de santé nationalisé du pays, qui garantit la plupart des soins, et aux règles spéciales couvrant les coûts liés aux coronavirus, comme incitant même les personnes sans symptômes à se faire dépister.

Malgré toute l’attention portée aux succès de la Corée du Sud, ses méthodes et ses outils de confinement ne sont ni prohibitifs ni coûteux.

Certaines des technologies utilisées par le pays sont aussi simples que des gants en caoutchouc spécialisés et des cotons-tiges. Sur les sept pays où l’épidémie est pire que celle de la Corée du Sud, cinq sont plus riches.

Les experts citent trois obstacles majeurs pour suivre l’exemple de la Corée du Sud, aucun lié au coût ou à la technologie.

L’une est la volonté politique. De nombreux gouvernements ont hésité à imposer des mesures onéreuses en l’absence d’une flambée de crise.

Un autre est la volonté publique. La confiance sociale est plus élevée en Corée du Sud que dans de nombreux autres pays, en particulier les démocraties occidentales assaillies par la polarisation et les réactions populistes.

Mais le temps pose le plus grand défi. Il est peut-être «trop tard», a déclaré le Dr Ki, pour que les pays plongés dans les épidémies maîtrisent les épidémies aussi rapidement ou efficacement que la Corée du Sud.

La Chine a fait reculer la première épidémie catastrophique au Hubei, une province plus grande que la plupart des pays européens, mais au prix de la fermeture de son économie.

Les méthodes de la Corée du Sud pourraient aider les États-Unis, même si « nous avons probablement perdu la chance d’avoir un résultat comme la Corée du Sud », a écrit M. Gottlieb, l’ancien commissaire de la FDA sur Twitter . «Nous devons tout faire pour éviter les souffrances tragiques subies par l’Italie.»


Catégories
People